Gli sposi che divennero Santi Martiri

Agli albori del cristianesimo molti cattolici soffrirono per la propria santa fede.  L’imperatore romano Diocleziano, che governò dall’anno 284 al 305, fu un persecutore particolarmente brutale dei seguaci di Cristo.  Un giorno, un giovane cattolico di nome Timoteo fu arrestato e gettato in prigione.  Fu accusato di essere “un custode e copista di libri divini”;  cioè, Timoteo era un lettore durante liturgie speciali in chiesa, e conservava e faceva copie di testi sacri usati per l’adorazione di Dio.  E allora l’imperatore Diocleziano aveva ordinò che tutti questi libri venissero confiscati e bruciati, così i soldati portarono Timoteo davanti a un governatore pagano che chiese a quest’uomo cristiano di consegnare i libri sacri.  Timoteo si rifiutò di obbedire a questo comando illegale e, di conseguenza, fu sottoposto a orribili torture: ferri incandescenti conficcati nelle orecchie;  accecamenti e palpebre tagliate;  e venne persino posto

a testa in giù con una pietra al collo.  In effetti, le sue torture divennero così estreme che persino i suoi torturatori implorarono il governatore di placarle.  Eppure Timoteo preferì sopportare tutte queste torture piuttosto che negare Cristo.

Allo stesso tempo, alcuni assistenti dissero al governatore pagano che Timoteo aveva una giovane moglie di nome Maura, che si era sposata con lui solo venti giorni prima.  Dopo aver sentito questo, il governatore chiese immediatamente che sua moglie venisse condotta da lui per spezzare la volontà e lo spirito di Timoteo.  Se non poteva tentarlo nel negare Cristo per se stesso, pensava il governatore pagano Arian, sicuramente avrebbe potuto indurlo a cedere all’apostizzazione per amore di Maura.  Quando Maura arrivò, Arian fece appello alle speranze e ai sogni di Maura per cercare di persuaderla, in fin dei conti, a convincere Timoteo a commettere apostasia.

E così Ariano, il torturatore, insistette con Maura dicendole: “sei sposata solo da tre settimane.  Non vuoi vivere la vita che ti è stata promessa?  Non vuoi crescere una famiglia con tuo marito, invecchiare con lui?  Tutto ciò che Timoteo deve fare è consegnare le Scritture e sarà liberato per vivere in pace fino alla vecchiaia felice con te “.  Timoteo, tuttavia, esortò sua moglie a rimanere fedele e a non temere i torturatori.  Di fronte a questo dilemma, Maura dichiarò coraggiosamente a suo marito: “Sono pronta a morire con te”.  Ella professò, coraggiosamente, di essere cristiana e che avrebbe preferito la morte a una vita vissuta lontana da Cristo.

 Infuriato, il governatore pagano ordinò di strapparle i capelli dalla testa e di tagliarle le dita.  Furono impiegate varie altre torture, ma tutte furono inutili.  Timoteo e Maura rimasero fedeli.  E, infine, il governatore ordinò che fossero crocifissi su croci poste l’una di fronte all’altra.

 Mentre erano appesi a queste croci uno di fronte all’altro, si sostenevano a vicenda pregando insieme, cantando inni e incoraggiandosi a vicenda mentre soffrivano per Cristo.  Quando uno era debole, l’altro sarebbe stato forte, ricordando all’amato ciò che Gesù ha sofferto per loro e la promessa della Signore circa la vita eterna.  Dopo dieci giorni di incredibile fortezza e fedeltà a Cristo dimostrata da entrambi vennero accolti nel regno di Dio come gloriosi martiri.  Questa incredibile testimonianza del loro coraggio e della loro gioia costante ispirò così tanto il loro torturatore che presto divenne un cristiano, fu poi martirizzato lui stesso e ora è venerato nella Chiesa d’Oriente come S. Ariano d’Alessandria!

 Sebbene fossero sposati da meno di un mese, i santi Timoteo e Maura mostrarono un’incredibile comprensione e testimonianza dello scopo del matrimonio che va ben al di là del semplice invecchiare insieme al coniuge e avendo i sogni romantici realizzati nella relazione.

Il matrimonio è in definitiva pensato per essere un martirio della testimonianza sacrificale a Cristo.  I coniugi dovrebbero sfidarsi e incoraggiarsi a vicenda a seguire sempre più da vicino Cristo, sopportando insieme sia la sofferenza che la gioia nel farlo, con l’obiettivo finale di presentare il loro migliore amico davanti al Signore come immacolato e santo, degno di condividere la gloriosa eredità  dei santi (cfr. Eph. 5: 26-27).

 E così, quanto è straordinariamente bella la coppia sposata che modella questo amore reciproco per Cristo e desidera che il proprio coniuge sia unito al Signore più di ogni altra cosa per loro!  In altre parole, quanto sono belli gli sposi che amano ciascuno Dio più di quanto si amino l’un l’altro, e quindi il loro amore reciproco è guidato dal desiderio ultimo di vedere il proprio coniuge unito a Dio!  I santi Timoteo e Maura avevano entrambi questo amore più grande per Dio che l’uno per l’altro, e quindi si sottomisero ciascuno alla missione di condursi l’un l’altro in paradiso, furono in grado di incoraggiarsi a vicenda attraverso dolore e sofferenza inimmaginabili;  anzi, la loro sofferenza divenne motivo di gioia mentre cantavano insieme inni durante le loro crocifissioni, poiché la loro speranza di vedere l’altro unito a Dio si stava adempiendo nel loro diventare gloriosi martiri di Gesù Cristo.

Allo stesso modo dei santi Timoteo e Maura le coppie si modellano in maniera meravigliosa vivendo il sacramento del matrimonio in tutto il suo meraviglioso potenziale, ciò permette all’uomo e alla donna di rendere visibile il mistero dell’amore fedele e sacrificale di Cristo per la sua Chiesa.  Le coppie sposate moderne, quindi, sono chiamate a rendere la stessa testimonianza di questo mistero davanti al mondo attraverso una vita di castità all’interno del matrimonio (usando il dono della sessualità secondo i disegni di Dio).  E nonostante ciò non sia sempre facile, i tempi in cui è difficile diventare fonti di gioia sono quelli più adatto per gli sposi, poiché voi due soffrite come testimoni di Cristo agli occhi del mondo.  E, proprio come la testimonianza che i santi Timoteo e Maura hanno fornito a sant’Ariano, non sai mai chi potrebbe diventare il prossimo santo convertito alla fede a causa della bellissima testimonianza di Cristo che tu e il tuo coniuge state fornendo al mondo!

Santi Timoteo, Maura e Ariano, pregate per noi!

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Robbie Simon proviene da Redondo Beach, in California, ed è neolaureato alla Franciscan University di Steubenville.  Egli, attualmente, presta servizio come missionario a Toledo, Ohio con The Culture Project, un’organizzazione cattolica dedicata a parlare ad adolescenti e giovani adulti sui temi dell’amore, del sesso e delle relazioni.  Gli piace viaggiare, mangiare cibo messicano e avere conversazioni filosofiche, Robbie è molto appassionato di studio della Sacra Scrittura per renderla accessibile a cattolici e non cattolici allo stesso modo.

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